‘The Lost Mandate of Heaven,’ sách mới về cố TT Ngô Ðình Diệm

Posted: April 7, 2016 in Thời sự
Tags:

Linh Nguyễn/Người Việt

Lost Mandate of Heaven

SANTA ANA, California (NV) Buổi ra mắt sách “The Lost Mandate of Heaven” của tác giả Geoffrey Shaw, nói về sự phản bội của Hoa Kỳ đối với cố Tổng Thống Ngô Ðình Diệm, do nhà xuất bản Ignatius Press và Nguyệt San Diễn Ðàn Giáo Dân tổ chức, diễn ra lúc 2 giờ chiều Chủ Nhật, 3 Tháng Tư, tại Trung Tâm Công Giáo Việt Nam, Santa Ana, dưới sự chủ tọa của Giám Mục Mai Thanh Lương, cựu giám mục phụ tá Giáo Phận Orange.


Tác giả Geoffrey Shaw ký sách “The Lost Mandate of Heaven.” (Hình: Linh Nguyễn/Người Việt)

Thay mặt ban tổ chức, MC Nguyễn Mạnh Chí và ông Joseph Hiếu mời cựu Dân Biểu Liên Bang Cao Quang Ánh, hiện đang ứng cử chức thượng nghị sĩ Hoa Kỳ tiểu bang Lousiana, phát biểu, mở đầu buổi ra mắt sách.

“Tôi có dịp được đi nhiều nơi, tới cộng đồng nào của người Việt tôi cũng thấy lòng yêu nước, yêu dân của đồng bào mình,” vị cựu dân biểu nói.

“Hôm nay là một ngày rất quan trọng để tiếp tục tranh đấu cho một nước Việt Nam tự do, và người dân Việt phải có tự do tôn giáo. Xin quý vị cùng tôi noi gương yêu nước của Tổng Thống Ngô Ðình Diệm,” ông Ánh nói trước khi cáo lỗi phải ra phi trường.

Giám Mục Mai Thanh Lương tiếp tục chương trình dành cho các diễn giả.

“Tôi nhớ mãi lời ông Cao Xuân Vỹ nói về vị tổng thống khả kính, rằng dù ông không phải là người Công Giáo, nhưng ông nghĩ cụ Diệm là thánh sống của thời đại chúng ta,” vị giám mục nói giữa tiếng vỗ tay của mọi người.

“Trong thâm tâm tôi, cụ Diệm là một người đạo đức bị Mỹ và một số tướng lãnh Việt Nam phản bội. Nếu ngài còn sống thì đất nước Việt Nam chúng ta ngày nay đã sánh bước với các nước tiền tiến rồi,” Giám Mục Mai Thanh Lương khẳng định.

Kế đến, tác giả Geoffrey Shaw được mời phát biểu.

Ông nói ngắn gọn: “Tôi viết hết những sự thực tôi biết, với chứng cớ trong tay, nội các Kennedy đã xúi giục đảo chánh ngày 1 Tháng Mười Một, 1963, để lật đổ chính quyền Ngô Ðình Diệm.”

“Tổng Thống Kennedy đã mất đi cơ hội duy nhất có thể chiến thắng Cộng Sản tại Việt Nam, và hậu quả tai hại khiến Hoa Kỳ bị lún sâu vào cuộc chiến, thiệt hại hơn 58,000 chiến binh Hoa Kỳ và hàng triệu người Việt Nam thiệt mạng. Tóm lại, lịch sử phải được nói lên sự thật,” ông Geoffrey Shaw khẳng định.

Bác Sĩ Nguyễn Văn Quát, thuộc Nguyệt San Diễn Ðàn Giáo Dân, trình bày cảm nhận sau khi ông đọc xong cuốn sách trong bốn ngày.

Bác sĩ nhấn mạnh vai trò rất tốt của cựu Ðại Sứ Mỹ Frederick Nolting, những thiên kiến xấu về Tổng Thống Ngô Ðình Diệm của ông Harriman, thứ trưởng ngoại giao thời bấy giờ, và giới truyền thông Mỹ.

Giáo Sư Lê Tinh Thông, đại diện Ngô Ðình Diệm Foundation, đọc diễn văn bằng Anh ngữ, nội dung nói lên cái chết tức tưởi của Tổng Thống Ngô Ðình Diệm và bào đệ Ngô Ðình Nhu.

“Chúng tôi mong mỏi những tổng thống Mỹ sau này hãy nhìn lại lịch sử một cách đúng đắn,” ông Thông nói. “Tôi không nhớ có một ai nói, đại khái rằng, ai cũng cũng có thể làm nên lịch sử, nhưng chỉ có vĩ nhân mới viết được lịch sử.”


Ðông đảo đồng hương dự buổi ra mắt sách. (Hình: Linh Nguyễn/Người Việt)

Ông Richard Botkins, tác giả cuốn phim “Ride The Thunder,” cho biết ông đã đọc cuốn sách “The Lost Mandate of Heaven” ba lần, và sẽ đọc lại nữa.

“Không còn lời nào để tả bọn Cộng Sản ác độc hơn là gọi họ là bọn quỷ dữ,” ông kết luận.

Bà Elizabeth Thu Hồng Nguyễn, một người cháu trong gia đình Tổng Thống Ngô Ðình Diệm, diễn tả nỗi khổ đau trong ký ức của bà.

“Tôi còn nhớ mãi những hình ảnh chết chóc, hết chôn người này đến chôn người khác trong gia đình. Tựa đề cuốn sách đánh động đến tim tôi và khiến tôi nhớ đến những kỷ niệm đau buồn ấy,” bà nói.

Sau đó, ban tổ chức mời tác giả Geoffrey Shaw, Giáo Sư Lê Tinh Thông, bà Thu Hồng, và Bác Sĩ Nguyễn Văn Quát lên bàn chủ tọa để giải đáp thắc mắc cho người tham dự.

Trước đó, đoàn trống Thiên Ân và một số nghệ sĩ trình diễn văn nghệ xen kẽ.

Về phía người tham dự, hầu hết đều không tỏ vẻ ngạc nhiên về nội dung cuốn sách, và tỏ lòng kính mến cố Tổng Thống Ngô Ðình Diệm.

“Ðã đến lúc người Việt phải học được từ bài học lịch sử đau thương này, để tự tạo cho đất nước một nội lực, đủ để giữ được sự độc lập, chống chủ nghĩa độc hại của ngoại bang,” Bác Sĩ Vĩnh Thừa, chủ tịch Hội Ðồng Quản Trị Trung Tâm Y Tế Nhân Hòa, Garden Grove, chia sẻ.

Ông Hoạt Nguyễn, 67 tuổi, một cựu quân nhân Hải Quân VNCH, tâm sự: “Tôi mua sách cho con tôi đọc vì cháu thích học về lịch sử. Qua kinh nghiệm mà tác giả chia sẻ, tôi là cựu quân nhân, song hành với lịch sử, phải nhận ra Tổng Thống Diệm là người yêu nước, đã ra đi một cách tức tưởi.”

“Hãy nhớ câu của ông Ngô Ðình Nhu, rằng miền Nam Việt Nam nếu bị Cộng Sản chiếm thì nước Việt Nam, chỉ còn là vấn đề thời gian, sẽ rơi vào tay Trung Cộng,” ông Hoạt nói.

Ông Phạm Ðình Thụy, công tố viên Los Angeles County, ứng cử viên chánh án Orange County, tham dự và chia sẻ: “Ðây là lần đầu tiên tôi tham dự lễ chào cờ Việt Nam và nghe bà Thu Hồng nói rất hay. Tôi rất xúc động về cái chết của Tổng Thống Ngô Ðình Diệm.”

“Tôi ứng cử vì nghĩ rằng đã đến lúc chúng ta phải tham dự chính quyền, để chúng ta có tiếng nói trung thực của cộng đồng người Việt,” ông nói.

Tác giả Geoffrey Shaw tốt nghiệp trường Ðại Học Manitoba, Canada, với bằng cấp tiến sĩ, chuyên môn về lịch sử ngoại giao và quân sự Hoa Kỳ tại Ðông Nam Á. Từ năm 1994 đến 2008, ông làm phụ tá giáo sư về lịch sử học cho trường Ðại Học Quân Sự Hoa Kỳ. Ông viết nhiều tác phẩm và đi thuyết trình rộng rãi về sự dính líu quân sự của Hoa Kỳ tại Việt Nam và Trung Ðông. Ông hiện là chủ tịch Alexandrian Defense Group, một nhóm “nghiên cứu chiến lược” (think tank) về chiến tranh chống nổi dậy.

Sách “The Lost Mandate of Heaven, the American Betrayal of Ngo Dinh Diem, President of Vietnam” (Thiên Mệnh Bị Ðánh Mất – Sự Phản Bội của Hoa Kỳ Ðối Với Tổng Thống VNCH Ngô Ðình Diệm) giá $25 và có bán online qua nhà xuất bản Ignantius Press.

—————–
Liên lạc tác giả: LinhNguyen@nguoi-viet.com

 

 

ANALYSIS/OPINION:

THE LOST MANDATE OF HEAVEN: THE AMERICAN BETRAYAL OF NGO DINH DIEM, PRESIDENT OF VIETNAM

By Geoffrey Shaw

Ignatius Press, $24.95, 314 pages

Camelot was with us for only a bit more than three years, before it went shimmering off into legend. But during its brief existence, the Kennedy administration managed to do disproportionate damage to our foreign policy and reputation in the world.

There was the Bay of Pigs fiasco, characterized by historian Theodore Draper as “one of those rare events in history — a perfect failure.”

And according to Geoffrey Shaw, our role in Vietnam represented another near-perfect failure with much broader consequences. Among the missteps: sharp military escalation and the deepening involvement in the country’s government, in the process overturning the carefully balanced Indo-China policy established by the Eisenhower administration, and ultimately leading to the sanctioned assassination ofNgo Dinh Diem, the first president of the Republic of South Vietnam.

It’s the thesis of Mr. Shaw, a respected authority on U.S. diplomatic and military history in Southeast Asia, that President Diem, possessing the Confucian “Mandate of Heaven,” a moral and political authority that was widely recognized and accepted by the Vietnamese, was a man of great personal integrity who was successfully defending his country from Communism while fighting off Western attempts to usurp his governing authority.

On Nov. 1, 1963, Gen. Duong Van (‘Big”) Minh, with Washington’s tacit approval, led an attack on the presidential palace. Diem surrendered a day later, and on Nov. 3, he and his brother were murdered in the back of an American personnel carrier.

A dozen new governments would follow the assassination, with our involvement increasing incrementally, until we lost our grip, our handpicked leaders lost all credibility, and South Vietnam ceased to exist. And in the process, we lost 50,000 American lives.

Not every member of the Kennedy administration approved of the president’s decision to let the coup take place, and many of those who did, including the president, hadn’t anticipated the assassination of Diemand his brother. The plan, apparently, had been to send them into exile.

But the damage had been done, and America’s reputation suffered, as did the consciences of many involved. According to Mr. Shaw, Lyndon Johnson, in later years, had this to say in a recorded phone conversation with Sen. Eugene McCarthy: “We killed [Diem]. We all got together and got a [expletive] bunch of thugs and we went in and assassinated him. Now, we’ve really had no stability since then.”

LBJ would have further thoughts on the assassination. According to Robert Caro, author of the massive and ongoing LBJ biography, Johnson also expressed the opinion that the assassination of JFK could have been payback for the Diem assassination. Nor was that just one man’s idea. In 1974, the master suspense novelist Charles McCarry published a best-selling novel, “The Tears of Autumn,” built on that premise.

Mr. Shaw doesn’t mention the McCarry novel. But he does have his own literary point of reference. “Did I find a veritable Conradian ‘Heart of Darkness’? Yes, I did, but it was not in the quarter to which all popular American sources were pointing not in Saigon, but, paradoxically, within the Department of State and within President Kennedy’s closest White House advisory circle.”

“The actions of these men [chief among them Averell Harriman, one of JFK’s ‘Wise Men’] led to Diem’s murder. And with his death, nine and a half years of careful work and partnership between the United States and South Vietnam was undone.”

In this meticulously researched and crisply written book, Mr. Shaw brings a rapidly fading but historically significant era back to life, complete with lessons in foreign policy we seem fated to have to relearn with each new administration — and are in fact, given the misadventures of this administration in the Middle East, in the process of relearning today.

In an interview, Mr. Shaw put it this way: “In the final analysis viewing the world through gauzy rose-colored liberal democratic lenses, and not wanting to see it for what it is, is the wrench that keeps sticking into the spokes of American foreign policy. With Diem America had a truly decent man and a great leader as their faithful ally in South Vietnam.”

Many particulars of Mr. Shaw’s arguments will undoubtedly be disputed. But the assessment of experts like Adm. John M. Poindexter, national security adviser to Ronald Reagan, will also carry weight: “A remarkable book that finally sets the record straight with copious documentation on the assassination of Diem, which was ultimately responsible for our loss of the war. A must read.”

John R. Coyne Jr., a former White House speechwriter, is co-author of “Strictly Right: William F. Buckley Jr. and the American Conservative Movement” (Wiley).

Our Description

        Ngo Dinh Diem, the first president of the Republic of Vietnam, possessed the Confucian “Mandate of Heaven”, a moral and political authority that was widely recognized by all Vietnamese. This devout Roman Catholic leader never lost this mandate in the eyes of the people; rather, it was removed by his erstwhile allies in the United States government in a coup sponsored by them resulting in his assassination.

The commonly held view runs contrary to the above assertion by military historian Geoffrey Shaw. According to many American historians, President Diem was a corrupt leader whose tyrannical actions lost him the loyalty of his people and the possibility of a military victory over the North Vietnamese. The Kennedy Administration, they argue, had to withdraw its
support of Diem.

Based on his research of original sources, however, including declassified documents of the US government, Shaw found a Diem who was up for Mass at 6:30 every morning, who was venerated by the Vietnamese as a great leader at all levels of government and society, a kind man who did not even like the thought of Communist guerrillas being killed. Also, according to historical record, Diem did not persecute Buddhists; on the contrary, he did more to preserve and to fund Vietnam’s Buddhist heritage than any other Vietnamese leader.

“A candid account of the killing of Ngo Dinh Diem, the reasons for it, who was responsible, why it happened, and the disastrous results . . . This book is not a happy read. But it is a careful record to set the issue straight.

What is particularly agonizing for Americans who read this clearly stated and tightly argued book is the fact that the final Vietnam defeat was not really on battle grounds but on political and moral grounds, or, even worse, on personal grounds of prideful diplomats and reporters. The Vietnam War need not have been lost. Overwhelming evidence supports it.”
— From the Foreword by James Schall, S.J., Professor Emeritus, Georgetown University

“Did I find a veritable Conradian ‘Heart of Darkness’? Yes, I did, but it was not in the quarter to which all popular American sources were pointing their accusatory fingers; in other words, not in Saigon but, paradoxically, within the Department of State back in Washington, DC, and within President Kennedy’s closest White House advisory circle. The actions of these men led to Diem’s murder. And with his death, nine and a half years of careful work and partnership between the United States and South Vietnam was undone.”
–From the Preface by Geoffrey Shaw

POINTS OF INTEREST

• The author, a military historian, presents compelling historical evidence directly connecting the US government and the Kennedy White House with the assassination of the President of Vietnam

• Contrary to views of American historians and politicians, the historical records show that President Diem was widely beloved and venerated by the Vietnamese people

• This shocking new historical evidence of the direct involvement of the US government with President Diem’s assassination reopens the debate about what really happened in the Vietnam War

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s